Sindobatam

Dapatkan berita terbaru

Debu atmosfer mungkin menutupi tingkat sebenarnya dari pemanasan global Krisis iklim

Debu dari badai gurun dan lanskap tandus telah membantu mendinginkan planet ini selama beberapa dekade terakhir, dan keberadaannya di atmosfer mungkin telah mengaburkan tingkat sebenarnya dari pemanasan global yang disebabkan oleh emisi bahan bakar fosil.

Analisis menunjukkan bahwa debu atmosfer telah meningkat sekitar 55% sejak pertengahan abad ke-19. Dan peningkatan debu ini mungkin menyembunyikan hingga 8% dari pemanasan global dalam emisi karbon.

Analisis tersebut, yang dilakukan oleh para ilmuwan atmosfer dan peneliti iklim di Amerika Serikat dan Eropa, berupaya untuk menjelaskan cara-cara yang beragam dan kompleks di mana debu telah mempengaruhi pola iklim global, menyimpulkan bahwa, secara keseluruhan, debu telah mengimbangi efek pemanasan dari gas rumah kaca. . Studi yang dipublikasikan di Nature Review Earth and Environment, memperingatkan bahwa model iklim saat ini tidak memperhitungkan pengaruh debu di atmosfer.

“Kami telah lama meramalkan bahwa kita sedang menuju ke tempat yang buruk dalam hal pemanasan,” kata Jasper Cook, ahli fisika atmosfer di UCLA yang memimpin penelitian tersebut. “Penelitian ini menunjukkan bahwa, sampai sekarang, kita memiliki rem darurat.”

Para ilmuwan memperkirakan bahwa sekitar 26 juta ton debu tersuspensi di atmosfer kita. Efeknya kompleks.

Debu, dikombinasikan dengan polusi partikulat buatan, dapat mendinginkan planet ini dengan beberapa cara. Partikel logam ini dapat memantulkan sinar matahari menjauh dari Bumi dan menyebarkan awan cirrus tinggi di atmosfer yang menghangatkan planet ini. Debu yang jatuh ke lautan mendorong tumbuhnya fitoplankton—tanaman mikroskopis di lautan—yang menyerap karbondioksida dan menghasilkan oksigen.

Debu juga dapat memiliki efek pemanasan dalam beberapa kasus – menggelapkan salju dan es, dan menyebabkannya menyerap lebih banyak panas.

Tapi setelah mereka menuliskan semuanya, tampak jelas bagi para peneliti bahwa debu memiliki efek pendinginan secara keseluruhan.

“Ada semua faktor berbeda yang berperan sebagai debu mineral di atmosfer,” kata Gisela Winkler, ilmuwan iklim di Observatorium Bumi Lamont-Doherty Universitas Columbia. “Ini adalah ulasan pertama dari jenisnya yang benar-benar menyatukan semua aspek yang berbeda ini.”

Meskipun model iklim sejauh ini mampu memprediksi pemanasan global dengan sangat akurat, Winkler mengatakan tinjauan tersebut menunjukkan bahwa prediksi tersebut tidak dapat menunjukkan peran debu dengan sangat baik.

Catatan terbatas dari sampel es, catatan sedimen laut, dan sumber lain menunjukkan bahwa debu secara umum juga telah meningkat sejak masa praindustri—sebagian karena pembangunan, pertanian, dan dampak manusia lainnya terhadap bentang alam. Namun tampaknya juga jumlah debu telah berkurang sejak tahun 1980-an.

Winkler mengatakan lebih banyak data dan penelitian diperlukan untuk lebih memahami pola debu ini, dan untuk memprediksi dengan lebih baik bagaimana perubahannya di tahun-tahun mendatang.

Namun jika debu berkurang di atmosfer, efek pemanasan dari gas rumah kaca dapat meningkat.

“Kita bisa mulai mengalami pemanasan yang semakin cepat karena ini,” kata Cook. “Mungkin kita akan terlambat menyadari kenyataan ini.”

READ  Roket SpaceX Falcon 9 berhasil meluncurkan satelit Starlink