Sindobatam

Dapatkan berita terbaru

Kawah meteor besar ditemukan di bawah es Greenland jauh lebih tua dari yang diperkirakan

Kawah meteor besar ditemukan di bawah es Greenland jauh lebih tua dari yang diperkirakan

Kawah Hiawatha terpelihara dengan sangat baik meskipun es gletser sangat efektif dalam erosi. Keadaannya memicu pembicaraan bahwa meteorit itu mungkin menabrak baru-baru ini 13.000 tahun yang lalu.

Namun, kawahnya, yang merupakan salah satu yang terbesar di dunia, sekarang telah ditentukan secara pasti — dan usianya jauh lebih tua. Faktanya, itu menghantam Bumi hanya beberapa juta tahun setelah dinosaurus punah, sekitar 58 juta tahun yang lalu.

“Menanggalkan kawah sangat sulit untuk dipecahkan, jadi sangat memuaskan bahwa dua laboratorium di Denmark dan Swedia, menggunakan metode penanggalan yang berbeda sampai pada kesimpulan yang sama. Dengan demikian, saya yakin bahwa kami telah menentukan lokasi kawah yang sebenarnya. usia, yang jauh lebih tua dari yang diperkirakan banyak orang,” kata Michael Storey, kepala geologi di Museum Sejarah Alam Denmark, dalam rilis berita.

Ketika asteroid menghantam, Arktik tertutup hutan hujan yang sejuk dengan suhu sekitar 68 derajat Fahrenheit (20 derajat Celcius). Penduduk lokal termasuk buaya, kura-kura dan hewan primitif seperti kuda nil, kata Storey, yang merupakan penulis makalah baru tentang kawah yang diterbitkan dalam jurnal Science Advances.

Kawah tumbukan Hiawatha dapat menelan Washington DC dan lebih besar dari sekitar 90% dari sekitar 200 kawah tumbukan yang diketahui sebelumnya di Bumi.

Belum diketahui apakah meteor yang menghantam Greenland mengganggu iklim global dengan cara yang sama seperti asteroid selebar 200 kilometer yang menciptakan kawah Chicxulub di Meksiko — yang menghancurkan dinosaurus — sekitar 8 juta tahun sebelumnya. Tapi meteorit Greenland akan menghancurkan kehidupan tumbuhan dan hewan di wilayah terdekat.

Sampai saat ini gletser, peneliti mengumpulkan pasir dan batu dari sungai yang mengalir dari gletser. Sampel-sampel itu akan dipanaskan oleh dampak meteor. Mereka diberi tanggal menggunakan teknik yang mendeteksi peluruhan alami radioisotop alami berumur panjang yang terkandung di dalam batu.

READ  Magnet pemecah rekor telah ada dalam data selama ini

Kristal dari mineral zirkon yang terkandung di dalam batuan diberi penanggalan menggunakan penanggalan uranium-timbal. Isotop uranium mulai meluruh saat zirkon mengkristal, berubah menjadi isotop timbal dengan kecepatan yang stabil dan dapat diprediksi. Teknik ini menunjuk pada tanggal sekitar 58 juta tahun yang lalu.

Butiran pasir dipanaskan dengan laser, dan para peneliti mengukur pelepasan gas argon, yang dihasilkan dari peluruhan isotop radioaktif kalium yang langka namun terjadi secara alami, yang dikenal sebagai K-40.

“Waktu paruh K-40 sangat panjang (1.250 juta tahun) yang membuatnya ideal untuk penanggalan peristiwa geologis waktu dalam seperti usia asteroid Hiawatha,” kata Storey.

Teknik ini menyarankan kerangka waktu yang sama untuk pemogokan metor.

“Sungguh luar biasa mengetahui usianya sekarang. Kami telah bekerja keras untuk menemukan cara untuk menentukan penanggalan kawah sejak kami menemukannya tujuh tahun lalu,” kata rekan penulis Nicolaj Krog Larsen, seorang profesor di Institut GLOBE di Universitas Kopenhagen. , yang pertama kali menemukan kawah.