Sindobatam

Dapatkan berita terbaru

Laser luar angkasa yang kuat terdeteksi oleh teleskop Afrika Selatan

Megamaser pemecah rekor ini adalah yang paling jauh yang pernah diamati pada jarak 5 miliar tahun cahaya dari Bumi.

Cahaya dari laser ruang angkasa ini menempuh jarak 36 ribu miliar miliar mil (58 ribu miliar miliar kilometer) untuk mencapai planet kita.

Sebuah tim astronom internasional, yang dipimpin oleh Marcin Glowacki, mengamati cahaya ini, menggunakan teleskop MeerKAT milik South African Radio Astronomy Observatory. (MeerKAT adalah singkatan dari Karoo Array Telescope, didahului oleh kata Afrikaans untuk “lebih.”)

Glowacki adalah rekan peneliti di simpul Universitas Curtin dari Pusat Internasional untuk Penelitian Astronomi Radio di Australia.

Megamaser tercipta ketika dua galaksi bertabrakan satu sama lain. Ini adalah megamaser hidroksil pertama yang diamati MeerKAT, kata Glowacki.

Hydroxl, kelompok kimia yang terdiri dari satu atom hidrogen dan satu atom oksigen, dapat ditemukan di dalam penggabungan galaksi.

“Ketika galaksi bertabrakan, gas yang dikandungnya menjadi sangat padat dan dapat memicu sinar cahaya terkonsentrasi untuk menembak keluar,” kata Glowacki dalam sebuah pernyataan.

Tim peneliti menamai laser itu Nkalakatha, yang berarti “bos besar” dalam bahasa isiZulu, bahasa Bantu suku Zulu di Afrika Selatan.

Para astronom mendeteksi megamaser pada malam pertama survei yang berlangsung lebih dari 3.000 jam waktu pengamatan menggunakan MeerKAT.

“Sangat mengesankan bahwa, hanya dengan satu malam pengamatan, kami telah menemukan megamaser yang memecahkan rekor,” kata Glowacki. “Ini menunjukkan betapa bagusnya teleskop itu.”

Tim peneliti terus menggunakan MeerKAT untuk mengamati area sempit di langit secara dekat dan mencari elemen yang sama yang dimata-matai di megamaser. Melakukan hal itu dapat memberikan lebih banyak wawasan tentang bagaimana alam semesta berevolusi.

“Kami memiliki pengamatan lanjutan dari megamaser yang direncanakan dan berharap untuk membuat lebih banyak penemuan,” kata Glowacki.

Ratusan untaian misterius ditemukan di jantung Bima Sakti

Teleskop MeerKAT, yang terletak di wilayah Karoo, Afrika Selatan, mencakup 64 piringan radio dan telah beroperasi sejak Juli 2018. Teleskop yang kuat ini peka terhadap cahaya radio yang redup.

READ  SpaceX menandai penggunaan kembali booster saat meluncurkan Starlink

MeerKAT adalah pendahulu dari Square Kilometer Array lintas benua, atau SKA, teleskop yang sedang dibangun di Afrika Selatan dan Australia.

Array tersebut akan mencakup ribuan antena dan hingga 1 juta antena frekuensi rendah dalam upaya membangun teleskop radio terbesar di dunia.

Terlepas dari kenyataan bahwa piringan dan antena ini akan berada di berbagai belahan dunia, bersama-sama mereka akan membuat satu teleskop yang memiliki area pengumpulan lebih dari 1 kilometer persegi (0,39 mil persegi). Akibatnya, para astronom dapat mengamati seluruh langit jauh lebih cepat daripada dengan teleskop lain.