Sindobatam

Dapatkan berita terbaru

Peter Higgs: Fisikawan Inggris pemenang Hadiah Nobel meninggal pada usia 94 tahun

Peter Higgs: Fisikawan Inggris pemenang Hadiah Nobel meninggal pada usia 94 tahun

Peter MacDiarmid/Getty Images

Mendiang fisikawan Peter Higgs berdiri di depan gambar Large Hadron Collider dalam pameran “Collider” di Science Museum pada November 2013, di London.



London

Fisikawan Peter Higgs, yang teorinya tentang partikel yang belum ditemukan di alam semesta mengubah ilmu pengetahuan dan penemuan pemenang Hadiah Nobelnya dikonfirmasi setengah abad kemudian, meninggal dunia pada usia 94 tahun, kata Universitas Edinburgh, Selasa.

Penemuan Higgs boson pada tahun 2012 di pusat penelitian CERN dekat Jenewa dipuji secara luas sebagai kemajuan terbesar dalam pengetahuan tentang alam semesta selama lebih dari 30 tahun, mendorong fisika menuju gagasan yang sebelumnya merupakan fiksi ilmiah.

“Bagi saya pribadi, ini hanyalah konfirmasi atas apa yang saya lakukan 48 tahun lalu, dan sangat menyenangkan bisa dibuktikan benar,” kata ilmuwan Inggris tersebut kepada Reuters saat itu.

“Awalnya, saya tidak menyangka bahwa saya masih hidup ketika hal itu terjadi.”

Universitas Edinburgh, tempat Higgs menjabat profesor selama bertahun-tahun, mengatakan dia meninggal dengan tenang pada hari Senin di rumahnya setelah sakit sebentar.

Profesor Sir Peter Matheson, Rektor dan Wakil Rektor Universitas, mengatakan: “Peter Higgs adalah orang yang luar biasa, seorang ilmuwan yang benar-benar berbakat yang visi dan imajinasinya memperkaya pengetahuan kita tentang dunia di sekitar kita.”

Higgs menggambarkan dirinya sebagai “tidak kompeten” di laboratorium fisika sekolah dan awalnya lebih menyukai matematika dan kimia. Namun terinspirasi oleh fisikawan kuantum Paul Dirac, yang bersekolah di sekolah yang sama, ia melanjutkan untuk mengambil spesialisasi dalam fisika teoretis.

Apa yang kemudian dikenal sebagai Higgs boson akan memecahkan misteri asal mula banyak partikel fundamental mendapatkan massanya: dengan berinteraksi dengan “medan Higgs” tak kasat mata yang menyebar melalui ruang angkasa.

READ  Bulan stroberi raksasa menerangi langit, dan itu adalah bulan terendah tahun ini

Interaksi ini, yang dikenal sebagai mekanisme Brot-Englert-Higgs, menyebabkan Higgs dan François Englert dari Belgia memenangkan Hadiah Nobel Fisika pada tahun 2013. Robert Brot, yang merupakan asisten Englert, meninggal pada tahun 2011.

Pada tahun 1964, makalah Higgs pertama tentang model tersebut ditolak oleh jurnal fisika akademis di CERN karena “tidak ada hubungannya dengan fisika”. Makalah revisinya, meskipun diterbitkan beberapa minggu setelah penelitian Englert dan Brot, adalah makalah pertama yang secara eksplisit memprediksi keberadaan partikel baru.

“Selama akhir pekan… Saya secara bertahap menyadari bahwa saya mengetahui dua hal yang perlu digabungkan,” katanya. “Saya harus kembali ke kantor saya pada hari Senin dan memastikan saya tidak melakukan kesalahan apa pun dalam hal ini.”

Wawasan yang menggiurkan ini menjanjikan untuk mengisi celah dalam Model Standar – kerangka teoritis dasar fisika – jika keberadaan partikel dapat dibuktikan.

Selama hampir tiga dekade, fisikawan di CERN dan Fermilab di Chicago telah meniru “Big Bang” dengan menghancurkan partikel-partikel secara bersamaan, berharap untuk melihat sekilas boson Higgs dalam ledakan kecil yang dihasilkannya.

Penumbuk Hadron Besar CERN Akhirnya terbukti bahwa palu tersebut diperlukan untuk memecahkan sebuah mur, dan pada tahun 2012, dua percobaan di sana secara independen menemukan Higgs boson.

Englert dan Higgs berada di aula yang penuh sesak di CERN untuk mendengarkan pengumuman penemuan tersebut, sementara ratusan ribu orang menonton secara online.

“Kita telah mencapai titik balik dalam pemahaman kita tentang alam,” kata Rolf Heuer, Direktur Jenderal Organisasi Riset Nuklir Eropa, yang disambut dengan tepuk tangan meriah.

“Sulit dipercaya bahwa hal ini bisa terjadi dalam hidup saya,” Higgs, tampak bingung dan mata terbelalak, mengatakan kepada rekan penelitinya.

READ  COVID-19 adalah penyebab utama kematian anak-anak dan remaja di Amerika Serikat

Higgs boson melengkapi Model Standar, tetapi pemahaman penuhnya masih dalam proses. Penemuannya memungkinkan para ahli teori untuk mengalihkan perhatian mereka pada sebagian besar alam semesta yang masih belum dapat dijelaskan, serta gagasan esoteris seperti kemungkinan adanya alam semesta paralel.

Higgs adalah seorang ateis, dan membenci julukan “Partikel Tuhan”, yang sering diberikan oleh para penulis kepada boson yang menyandang namanya.

Dia memiliki pandangan yang kuat tentang apa yang baik dan buruk dalam sains, dan mengundurkan diri dari Gerakan Perlucutan Senjata Nuklir ketika gerakan tersebut mulai berkampanye menentang pemanfaatan energi nuklir.

Pada tahun 1962, Higgs menikah dengan Jody Williamson, seorang ahli bahasa Amerika dan aktivis perlucutan senjata nuklir, yang meninggal pada tahun 2008. Mereka memiliki dua putra.

Higgs rendah hati tentang pencapaiannya dan pemalu terhadap media. Dalam sebuah wawancara di situs web Hadiah Nobel, ia menceritakan bagaimana, pada pagi hari ketika Hadiah Nobel 2013 akan diumumkan, ia mengantisipasi perhatian media dan mengambil langkah-langkah untuk menghindarinya.

Dia meninggalkan rumahnya di Edinburgh, tempat dia menjadi profesor kehormatan di universitas tersebut, dan berjalan-jalan di sekitar pelabuhan, diikuti dengan makan siang dan pameran seni.

Dalam perjalanan pulang, salah satu mantan tetangganya mengucapkan selamat atas penghargaan tersebut.

“Saya berkata, 'Hadiah apa?'” kenangnya sambil tertawa.

(Laporan oleh Robert Evans dan Tom Miles) – Laporan tambahan oleh Farouk Suleiman – Disiapkan oleh Muhammad untuk Buletin Arab – Disiapkan oleh Muhammad untuk Buletin Arab Penyuntingan oleh Praveen Char dan Mark Heinrich