Sindobatam

Dapatkan berita terbaru

Seberapa burukkah badai? Para ilmuwan mencari jawabannya dalam badai kuno.

DANAU CAMPBELL, Fla. – Emily Elliott sedang mencari sesuatu yang berharga di air.

Elliott, seorang ilmuwan Universitas Alabama yang mempelajari badai kuno, datang ke danau di Gulf Coast ini untuk… Sedimen yang dapat mengungkap rahasia badai dahsyat di masa lalu – dan memberikan gambaran sekilas tentang badai di masa depan seiring dengan memanasnya iklim bumi.

Di atas pelampung kecil, Elliott turun untuk memandu tabung plastik kaku secara vertikal di bawah air sementara rekannya, Josh Briggi, menaikkan dan menurunkan tiang penstabil logam di atas kepalanya yang tertutup helm keras – Ding ding ding! – Memasang pipa jauh di dasar danau.

Setelah menghabiskan waktu berjam-jam di dalam air, mereka mengangkat sebuah silinder sepanjang satu setengah kaki dari dasar danau. Di antara bagian-bagian tanah liat, Elliott sedang mencari lapisan pasir, kemungkinan sisa badai mematikan yang melanda Panhandle Florida.

“Ini adalah contoh indah dari lapisan badai,” katanya., Dia mengusapkan jarinya ke tabung bening itu.

Pekerjaan basah dan kotor ini adalah bagian dari bidang penelitian yang disebut paleocytbolology, studi tentang badai purba. Ilmu pengetahuan yang berkembang dan relatif baru ini berupaya memahami badai yang melanda wilayah ini dan pantai lainnya sebelum manusia mulai mencatat cuaca menggunakan instrumen modern.

Apa yang ditemukan para peneliti sejauh ini di lumpur purba ini adalah sebuah peringatan. Dengan menggali sedimen, para ilmuwan paleostorm telah menemukan periode ketika badai hebat lebih sering melanda pantai daripada yang ditunjukkan oleh catatan saat ini. Penelitian mereka menunjukkan bahwa lautan mampu menghasilkan musim badai yang lebih ekstrem dibandingkan apa pun yang pernah dialami masyarakat modern.

Kini, dengan membakar bahan bakar fosil dan melepaskan gas rumah kaca ke udara, dunia berisiko menciptakan kembali kondisi yang lebih buruk lagi. Para peramal cuaca telah memperkirakan bahwa musim badai tahun ini, yang dimulai pada tanggal 1 Juni, akan menjadi salah satu yang terburuk dalam beberapa dekade. Badai Beryl, yang menjadi badai Kategori 4 yang berbahaya pada hari Minggu, diperkirakan akan melanda Karibia minggu ini.

Jika masa lalu merupakan “indikasi apa yang akan kita lihat, maka wilayah pesisir kita benar-benar terancam,” kata Elliott.

Mencari badai kuno

Pada tahun 1989, Profesor Kam Pyu Liu dari Louisiana State University memberikan ceramah tentang lapisan abu yang tertinggal akibat letusan gunung berapi di dasar danau. Salah satu siswanya, Miriam Verne, bertanya apakah para ilmuwan juga dapat melihat bekas badai.

“Ini membuat saya berpikir. Saya berkata, ‘Tentu saja, hal itu mungkin terjadi,'” kata Liu. Musim panas itu, dia dan Vern menemukan lapisan pasir jauh di bawah danau Alabama yang ditinggalkan oleh badai tahun 1979.

READ  Badai matahari yang dahsyat mengirimkan Cahaya Utara dan Steve ke seluruh dunia (foto)

Ilmu pengetahuan tentang badai kuno berkembang pesat setelah Badai Andrew Kategori 5 melanda Bahama, Florida, dan Louisiana pada tahun 1992, menewaskan puluhan orang dan menyebabkan kerusakan senilai miliaran dolar. Industri reasuransi, yang secara finansial mendukung rumah dan perusahaan asuransi lainnya, Mengalokasikan dana untuk penelitian badai prasejarah untuk lebih memahami risiko badai besar.

“Mereka telah mengeluarkan uang mereka dan merevolusi bidang ini,” kata Jeff Donnelly, peneliti badai kuno lainnya di Woods Hole Oceanographic Institution.

Untuk memprediksi bagaimana pola badai akan berubah sebagai respons terhadap kenaikan suhu, para ilmuwan iklim tidak punya banyak hal untuk dilakukan: Hampir 170 tahun data yang bergunaSekejap mata dalam sejarah Bumi. Ilmu paleostorm menjanjikan untuk memperluas catatan badai ribuan tahun yang lalu dan memberikan gambaran yang lebih lengkap tentang betapa buruknya badai.

Saat badai hebat melanda, air menghantam pantai dan membawa gelombang pasir ke daratan. Jika sebuah danau ditempatkan tepat di sepanjang pantai, material tersebut akan hanyut ke dalamnya dan mengendap di dasar. Dengan mengukur radiokarbon pada lapisan tersebut, ahli paleontologi dapat menentukan kapan badai terjadi.

Seiring berjalannya waktu, pasir pantai kasar yang diendapkan oleh badai menjadi tertutup lumpur atau terperangkap di antara lapisan pasir halus. Secara umum, semakin kuat badai, semakin kasar pasirnya, karena dibutuhkan lebih banyak tenaga untuk memindahkan butiran yang lebih berat ke dalam danau.

Menemukan lapisan pasir badai di antara tumpukan pasir lainnya bisa jadi sulit – seperti “mencari jerami di tumpukan jerami,” kata Elliott.

Elliott tahu ketekunan. Dia dibesarkan di Michigan, di mana dia membantu ayahnya membangun rumah selama liburan musim panas saat dia masih kuliah di bidang geologi. Dia mengatakan dia sering melakukan percakapan yang menegangkan dengan ayahnya yang lebih konservatif tentang perubahan iklim.

Namun baru-baru ini, saya meluangkan waktu untuk menjelaskan data kepadanya dan menjawab pertanyaannya. “Kami duduk dan membicarakannya. Sekarang kami sudah sampai pada titik di mana dia setidaknya lebih bersedia untuk melakukan pembicaraan dan mengakui bahwa ada sesuatu yang berubah,” katanya.

Di sini, di Danau Campbell, IN Taman Negara Bagian Cagar Alam Topsail Hill di Florida, perairan tawar yang hanya dipisahkan oleh punggung tipis pasir putih yang menakjubkan Dari Teluk Meksiko. Ini adalah salah satu dari sedikit tempat di dunia yang memiliki laguna pesisir dengan bukit pasir. Elliott, yang sudah lama menjadi peneliti badai, berpendapat bahwa ini adalah tempat yang ideal untuk mencari tanda-tanda badai kuno.

“Laguna pesisir tidak diragukan lagi adalah tempat favorit kami untuk melakukan penelitian,” katanya.

Setelah mengubur pipa di dasar danau, Elliott dan Bragi, seorang ilmuwan di Universitas Clemson, bergantian memutar tuas dan menarik drum dengan tangan untuk menarik sebagian kecil sedimen berharga ke dalam danau.

READ  NASA membagikan gambar pertama Teleskop Luar Angkasa Hubble sejak misteri itu

“Sebaiknya ini lumpur,” kata Briggie. “Teruskan, teruskan, teruskan,” desak Elliot. “Saya harus keluar.” Inti pertama setinggi 1 kaki ini berisi lapisan pasir dari badai yang relatif baru, mungkin Badai Opal pada tahun 1995.

Untuk menemukan badai tertua, tim harus menggali lebih dalam dasar danau – dan ke masa lalu. Tanpa motor untuk rakit, Elliott dan Briggie mengandalkan mahasiswa mereka yang menggunakan kayak dan kano untuk menarik rakit melintasi danau seluas hampir 100 hektar.

Di balik pepohonan pinus yang rindang di sepanjang tepi danau, armada kecil menarik dermaga ke tengah danau Danau. Sekelompok siswa lainnya duduk di tepi pantai mencari buaya.

“Awasi kepalamu,” kata Briggie sebelum dia mulai membenturkan, membenturkan, membenturkan tabung plastik berlubang lainnya ke dasar danau. Dengan letih, dia mulai membayangkan apa yang akan dia makan malam itu. “Aku akan membeli es krim malam ini,” katanya. “Aku akan membeli stroberi.”

Dua inti berikutnya lebih besar: panjangnya sekitar 3 kaki dan panjang 13 kaki. Yang terpanjang kemungkinan berumur lebih dari 10.000 tahun, kata Bregi. Bau kapurnya menunjukkan bahwa ia mengandung mikrofosil laut yang kaya akan kalsium karbonat yang dapat memberi tahu para peneliti lapisan mana yang telah tersapu dari lautan.

Begitu mereka kembali ke darat, Elliot dan Briggie berjabat tangan.

Sampel lain dari sedimen Gulf Coast mengungkapkan periode aktivitas badai yang intens di wilayah tersebut—lebih buruk dari yang kita lihat saat ini. Periode ini berlangsung selama berabad-abad sebelum berakhir secara tiba-tiba sekitar 600 hingga 800 tahun yang lalu.

Apa yang menyebabkan badai meletus lalu mereda? Salah satu teori yang menyatakan bahwa perubahan letak sistem tekanan tinggi di atas Samudera Atlantik disebut… Tinggi Bermuda Hal ini mungkin mendorong badai menjauh dari Gulf Coast menuju Pantai Timur. Hal ini menjelaskan mengapa danau-danau di New England mencatat lonjakan gelombang badai segera setelah aktivitas badai menurun di sepanjang Gulf Coast.

Faktor lainnya adalah semburan air hangat yang disebut… Lingkaran saat iniYang melewati Teluk Meksiko. Air ini pernah mengalir dekat pantai sebelum meluncur ke selatan menuju Teluk, sebuah perubahan yang menurunkan suhu air dan menghilangkan energi angin dari badai.

Fakta bahwa suhu permukaan Teluk meningkat lagi saat ini akibat perubahan iklim meresahkan mereka yang mempelajari badai kuno.

“Apa yang ditunjukkan dengan jelas oleh catatan-catatan ini adalah bahwa sistem iklim, yang tidak bergantung pada campur tangan manusia, sebenarnya mampu memodifikasi dirinya sendiri sedemikian rupa sehingga menghasilkan aktivitas yang belum pernah kita lihat dalam satu abad terakhir ini,” kata Donnelly. “Pertanyaan besarnya adalah, setelah kita benar-benar mulai mengendalikan perubahan iklim, apa kemungkinan hasilnya?”

READ  Studi NASA dan SpaceX meningkatkan teleskop Hubble ke orbit yang lebih tinggi

Untuk menemukan jawabannya, ahli paleontologi mencari bukti lain dari tornado di luar lapisan pasir: menjelajahi gua untuk… Sedimen tetes Badai terbentuk karena hujan, mencari bebatuan karang di danau yang tersapu badai, dan menjelajahi perpustakaan untuk mencari kliping koran, catatan kapal, dan entri buku harian untuk mencari catatan badai.

“Ketika Anda memiliki teknologi berbeda yang bekerja sama, ini mungkin merupakan pendekatan terbaik,” kata Liu.

Sebagian besar karya Eliot dan Bregi berfokus pada lingkaran pohon. Badai meninggalkan bekas yang tidak kentara pada pepohonan di pesisir pantai — setidaknya jika tidak tertiup angin — karena lingkaran badai tersebut mencatat curah hujan yang tinggi dan banjir air asin di masa lalu.

Brigi berusaha keras untuk menemukan kayu kuno, memanennya dari sisa-sisa batang pohon dan bahkan peti mati yang dipahat. Dia baru-baru ini mendapat suntikan tetanus setelah ditusuk paku berkarat saat mengambil sampel kayu di loteng tua.

“Masalahnya di Amerika Serikat bagian timur ini adalah banyaknya penebangan hutan,” kata Brigge. “Pohon-pohon tua yang masih hidup sulit ditemukan.”

Kembali ke pantai, Elliott berlutut dan menggunakan alat listrik untuk memotong salah satu sampel sedimen menjadi dua. Sepotong plastik tipis kusut saat dia memandu perangkat di sepanjang tabung. Dia selalu bersedia memberikan pelajaran, dan bahkan membantu salah satu siswanya menyelesaikan tugas.

“Cantik,” katanya, memuji karyanya. Dia berhenti sejenak, tapi dia mendesaknya untuk melanjutkan. “Kamu baik, kamu baik.”

Serangkaian pita gelap di inti sedimen yang terbelah menjadi dua mungkin merupakan strata tornado, meski hanya analisis laboratorium komprehensif yang akan mengungkap kebenarannya. Laboratorium Elliott dan Bregi akan mencari fosil laut, mengukur ukuran butiran pasir, dan menganalisis tingkat isotop untuk mengukur intensitas badai kuno dan mengetahui kapan badai tersebut melanda.

“Ini adalah awal dari pekerjaan kami,” kata Elliott.

Setelah seharian bekerja di Campbell Lake, Elliot menelepon ayahnya di hotel tempat dia menginap. Dia ingat dia bertanya padanya: “Apa yang kamu lihat? Apa yang kamu pelajari?”

Belakangan, dalam sebuah wawancara telepon, ayah Elliott, Tony Timmons, mengakui bahwa iklim sedang berubah, meskipun dia “tidak dapat membayangkan bahwa semua itu adalah ulah manusia”. Memiliki lebih banyak ilmuwan seperti putrinya yang meneliti perubahan iklim mungkin akan membuat masyarakat lebih cenderung menerimanya.

“Saya akan menjelaskan banyak hal kepada saya dan membuatnya menarik bagi saya, dan saya memahaminya,” katanya.

“Apa yang Anda lakukan penting,” tambahnya.