Sindobatam

Dapatkan berita terbaru

Penemuan baru tentang manusia yang mendekati kepunahan menimbulkan keraguan

Penemuan baru tentang manusia yang mendekati kepunahan menimbulkan keraguan

Dapatkan pembaruan sains gratis

Penulis adalah komentator ilmiah

Meskipun merupakan spesies dominan di planet ini, kita, Homo sapiens, seharusnya menganggap diri kita beruntung karena masih ada. Nenek moyang kita berada di ambang kepunahan sekitar 900.000 tahun yang lalu, menurut para ilmuwan, dengan lebih dari 1.000 individu berkembang biak dan hidup menyendiri selama lebih dari 100.000 tahun.

Hal yang dianggap sebagai “hambatan besar” dalam sejarah evolusi kita, yang dipetakan menggunakan kombinasi kompleks antara analisis genetik dan pemodelan komputer, mungkin menjelaskan kesenjangan dalam catatan fosil (populasi yang sedikit akan menyisakan sisa yang sedikit). Hal ini juga kira-kira bertepatan dengan periode perubahan iklim yang dapat menghapus peluang nenek moyang kita untuk bertahan hidup. Runtuhnya populasi bisa jadi mendorong perkawinan sedarah – yang mungkin juga menjelaskan mengapa manusia memiliki keragaman genetik yang relatif rendah dibandingkan mamalia lain.

Namun penemuan ini ditanggapi dengan skeptis, sehingga menyoroti tantangan dalam merekonstruksi kisah spesies kita. Semakin jauh para akademisi mencoba, semakin sulit mengambil kesimpulan. Dengan tidak adanya DNA manusia purba yang terpelihara dengan baik, sangat mungkin bahwa kisah asal usul kita yang sebenarnya tidak akan pernah terungkap.

Penelitian yang dipimpin bersama oleh Haiping Li dari Shanghai Institute of Nutrition and Health, Chinese Academy of Sciences, dan Yi Hsuan-Pan dari East China Normal University, didasarkan pada asumsi bahwa mutasi genetik terakumulasi dalam populasi pada tingkat tertentu. laju hampir konstan. Melacak mereka dari generasi ke generasi dan mengamati bagaimana mereka berkumpul atau “bergabung” memungkinkan kita memperkirakan ukuran populasi pada waktu tertentu. Secara umum, semakin tinggi tingkat penggabungan, semakin rendah jumlah populasinya.

READ  Kucing Schrödinger terberat dicapai dengan menempatkan kristal kecil dalam superposisi dua keadaan osilasi

Dengan menghitung dan melacak mutasi pada lebih dari 3.000 genom kontemporer, yang diambil dari Afrika dan sekitarnya, para peneliti menyimpulkan bahwa jumlah nenek moyang kita menurun sekitar 930.000 tahun yang lalu. Mereka menulis di jurnal Science bahwa hampir 99 persen nenek moyang manusia hilang dalam kecelakaan tersebut. Jumlah reproduksinya telah dikurangi menjadi 1.280 individu, kurang lebih; Perkawinan sedarah yang terjadi selanjutnya menyebabkan penurunan dramatis keragaman genetik manusia seperti yang kita lihat sekarang. “Ketika kami pertama kali mendapatkan hasil ini enam atau tujuh tahun lalu, sulit dipercaya,” kata Li Li, seraya menambahkan bahwa tim telah menghabiskan waktu bertahun-tahun untuk memeriksanya.

Mungkin pendinginan global jangka panjang, yang memiliki bukti iklim yang sesuai, menyebabkan kemacetan yang berlangsung selama sekitar 120.000 tahun. Mereka kemudian berspekulasi bahwa pengendalian api dapat menyebabkan ledakan populasi. Para peneliti menambahkan bahwa krisis genetik mungkin telah menyebabkan pohon keluarga akhirnya terpecah menjadi Neanderthal, Denisovan yang misterius, dan manusia modern. Ketiga spesies Homo (Homo) diperkirakan memiliki nenek moyang yang sama – kemungkinan Homo heidelberg – dengan Homo sapiens yang muncul sekitar 200.000 hingga 300.000 tahun yang lalu.

Meskipun Lee dan rekan-rekannya mengklaim bahwa catatan fosil sporadis di Afrika dan Eurasia mendukung pernyataan mereka, ahli paleontologi Chris Stringer dari Natural History Museum di London lebih berhati-hati. Ia mencatat bahwa beberapa negara, termasuk Kenya, Etiopia, Spanyol, dan Tiongkok, menunjukkan bukti tentatif adanya pendudukan manusia selama masa kemacetan, meskipun garis keturunan ini mungkin tidak terkait dengan garis keturunan kita dan oleh karena itu tidak relevan dengan analisis.

Pontus Skogland, yang memimpin laboratorium genomik paleontologi di Francis Crick Institute di London, juga memiliki keraguan, karena model lain tidak menunjukkan tekanan populasi yang sama dramatisnya. “Sebagian besar orang di lapangan sedikit terkejut melihat hasil yang berbeda,” kata Skogland. “Alangkah baiknya jika bisa diulangi.” Lee mengatakan dia menyambut baik upaya semacam itu. Ia berpendapat bahwa model-model lain memperlakukan waktu dengan cara yang sedikit berbeda, sehingga model-model tersebut menangkap fluktuasi populasi yang lebih baru, namun mungkin mengabaikan fluktuasi yang lebih tua.

READ  Ide 'Omicron Epidemic Killer' Mengabaikan Risiko Jangka Panjang COVID

Jawaban paling jelas mengenai apakah nenek moyang kita berani melakukan pemusnahan terletak pada DNA manusia purba, namun nenek moyang kita di Afrika yang panas, bukannya di iklim yang lebih sejuk dan ramah konservasi, bukanlah pertanda baik. Meskipun DNA masif berusia lebih dari satu juta tahun telah ditemukan di permafrost Siberia, DNA manusia tertua yang ditemukan hanya berusia sekitar 400.000 tahun.

Meski begitu, kita tidak pernah bisa memastikan cerita lengkap tentang Homo sapiens. Sebaliknya, kita dapat merenungkan setiap babak tentatif baru yang muncul, termasuk kisah luar biasa tentang bagaimana lebih dari delapan miliar orang yang hidup saat ini membawa api genetik dari 1.280 jiwa paling kuat yang pernah hidup.