Sindobatam

Dapatkan berita terbaru

Sisa-sisa ‘pterosaurus Jurassic terbesar di dunia’ ditemukan di Skotlandia | Dinosaurus

Ini mungkin paling dikenal hari ini karena berang-berang dan puffinnya, tetapi 170 juta tahun yang lalu Isle of Skye adalah rumah bagi reptil terbang besar dengan lebar sayap lebih besar dari tempat tidur king, ungkap para peneliti.

Pemburu fosil di Skotlandia mengatakan mereka telah menemukan sisa-sisa pterosaurus Jurassic terbesar di dunia, menambahkan makhluk – dikenal secara informal sebagai pterodactyl – juga membual seteguk gigi tajam untuk menusuk dan menjebak ikan.

Dengan lebar sayap sekitar 2,5 meter atau lebih besar – kira-kira seukuran burung terbang terbesar saat ini, seperti elang laut pengembara – makhluk ini memberi pencerahan baru tentang evolusi pterosaurus, mengingat mereka tidak diperkirakan mencapai ukuran seperti itu sampai sekitar 25m tahun kemudian.

“Ketika makhluk ini hidup sekitar 170 juta tahun yang lalu, itu adalah hewan terbesar yang pernah terbang, setidaknya yang kita ketahui,” kata Prof Steve Brusatte, rekan penulis penelitian dari University of Edinburgh.

“Kami benar-benar menyeret kembali evolusi pterosaurus besar ke masa lalu,” katanya.

Brusatte menambahkan temuan sebelumnya menyarankan pterosaurus tidak tumbuh lebih besar dari sekitar 1,6-1,8 meter di lebar sayap selama Jurassic, hanya mencapai ukuran yang jauh lebih besar selama periode Cretaceous.

“Ada pterosaurus yang hidup di akhir Kapur ketika asteroid menghantam seukuran jet tempur,” kata Brusatte, mengacu pada kepunahan massal 66 juta tahun lalu yang memusnahkan dinosaurus non-unggas, pterosaurus, dan banyak makhluk lainnya.

Penemuan terbaru mempertanyakan gagasan persaingan dengan burung mungkin awalnya mendorong ledakan ukuran pterosaurus.

“Burung berevolusi dari dinosaurus sekitar saat ini [pterosaur] masih hidup,” kata Brusatte, meskipun dia menambahkan burung mungkin telah memberikan tekanan evolusioner agar mereka tetap tumbuh lebih besar.

READ  Jelajahi dunia misterius di The Hunt for Planet B
65 juta tahun yang lalu dampak asteroid dengan Bumi memusnahkan dinosaurus, pterosaurus, dan banyak spesies lainnya. Foto: Mark Garlick/PERPUSTAKAAN FOTO Ilmiah/Getty Images/Perpustakaan Foto Ilmiah RF

Ini bukan pertama kalinya pterosaurus ditemukan di Inggris – pemburu fosil Mary Anning menemukan apa yang dijuluki “naga terbangnya” pada tahun 1828.

Brusatte mengatakan penemuan baru, dijuluki Dearc sgiathanach yang berarti ‘reptil bersayap’ dan ‘reptil dari Skye’ dalam bahasa Gaelik Skotlandia, terkenal karena kelengkapan fosilnya.

“Ini mungkin sekitar 70% selesai, yang benar-benar hanya luar biasa untuk pterosaurus, karena hal ini sangat sulit untuk membatu,” katanya, mencatat dinding banyak tulang tidak lebih tebal dari selembar kertas.

Brusatte mengatakan analisis tulang mengungkapkan hewan itu paling banyak remaja dan masih tumbuh, menambahkan lebar sayap dewasa bisa lebih dari tiga meter.

Tim juga melakukan pemindaian tengkorak pterosaurus, yang memungkinkan mereka membangun model otak digital. Hasilnya mengungkapkan hewan itu memiliki lobus optik yang sangat besar, menunjukkan bahwa ia memiliki penglihatan yang sangat baik.

Menulis di jurnal Biologi Saat IniBrusatte dan rekan melaporkan bagaimana fosil, yang telah diresmikan di Museum Nasional Skotlandia, ditemukan oleh mahasiswa PhD Amelia Penny, yang melihat tengkorak makhluk itu selama kerja lapangan di Isle of Skye pada 2017.

“Itu tidak terlihat seperti hal lain yang pernah saya lihat,” katanya kepada Guardian.

Fosil pterosaurus Jurassic.
Fosil pterosaurus Jurassic. Foto: Kevin Schafer/Getty Images

“Saya tumbuh besar dengan mengunjungi Museum Sejarah Alam di London dan membaca tentang penemuan fosil Mary Anning di Pantai Jurassic – yang pasti mempengaruhi keputusan saya untuk menjadi ahli paleontologi,” tambahnya. “Tetapi untuk menemukan reptil Jurassic baru, terutama fosil dengan arti penting ini, bukanlah sesuatu yang berani saya harapkan akan terjadi pada saya.”

READ  Pembengkokan cahaya gravitasi mengungkapkan salah satu lubang hitam terbesar yang pernah ditemukan

Dr David Unwin, seorang ahli pterosaurus di University of Leicester yang tidak terlibat dalam penelitian, mengatakan masih bisa diperdebatkan apakah makhluk yang baru ditemukan itu adalah yang terbesar di zamannya, mencatat beberapa tulang yang terfragmentasi dari fosil lain telah mengisyaratkan ukuran yang sama. pterosaurus di Jurassic tengah.

Meskipun demikian, dia mengatakan temuan itu penting karena fosil yang berasal dari masa itu langka, sementara sisa-sisa pterosaurus sangat sedikit yang selengkap itu.

“Penemuan baru ini akan memungkinkan kami untuk kembali ke koleksi lama dan memahami lebih baik apa yang kami dapatkan di sana,” katanya. “Ini adalah bagian besar dari teka-teki dalam sejarah evolusi pterosaurus kita.”