Sindobatam

Dapatkan berita terbaru

Ratu Brian May mengerjakan misi NASA untuk mengembalikan sampel asteroid ke Bumi

Sebelum tampil di hadapan lautan penggemar di Stadion Wembley di Inggris, gitaris Queen Brian May sedang mengerjakan gelar doktor di bidang astrofisika sementara… Cari berdasarkan cahaya zodiak – Sepetak bercahaya di langit yang disebabkan oleh sinar matahari yang memantulkan jutaan partikel debu di tata surya.

Pada pertengahan tahun 1970-an, May menunda studi sekulernya ketika Queen mencapai status sebagai salah satu band rock paling terkenal dalam sejarah.

Kesenjangan tersebut berlangsung selama 30 tahun. Sejak itu, May tidak hanya meraih gelar doktor, tetapi juga menguji keterampilannya di NASA — bahkan membantu mencegah kegagalan misi baru-baru ini.

Semuanya bermula ketika pesawat ruang angkasa OSIRIS-REx – kependekan dari Origins, Spectral Interpretation, Resource Identification, Security-Regolith Explorer – diluncurkan di lepas pantai Florida pada tahun 2016. Misinya adalah mengumpulkan sampel dari Bennu, sisa-sisa asteroid. Kelahiran tata surya dengan peluang 1 banding 2.700 bertabrakan dengan Bumi pada tahun 2182.

Kapsul NASA yang membawa potongan asteroid berhasil mendarat di Utah

Bennu, yang namanya diambil dari nama dewa penciptaan dan kelahiran Mesir kuno yang mirip burung, diyakini merupakan hasil tabrakan dahsyat yang menyebabkan asteroid seukuran Connecticut terbelah, menurut British Daily Mail. NASA. Salah satu pecahan yang tersebar adalah Bennu, kumpulan pecahan batuan berumur sekitar 4,5 miliar tahun yang terikat secara longgar oleh gravitasi, yang mengorbit matahari setiap 1,2 tahun.

NASA mengatakan kemungkinan asteroid ini bertabrakan dengan Bumi memang kecil, namun bukan berarti tidak ada

Pada tahun 2018, OSIRIS-REx mencapai orbit Bennu. Namun masalahnya bukan terkait dengan pencapaian Bennu, melainkan terkait dengan pendaratan di permukaan asteroid yang diyakini para ilmuwan menyimpan rahasia awal tata surya. Rencana misinya adalah mendarat di area yang oleh para insinyur disebut sebagai “pantai” karena materialnya yang berbutir halus, The Washington Post sebelumnya melaporkan. Namun, mereka segera menyadari bahwa tidak ada pantai berpasir, melainkan Bennu sebenarnya adalah tumpukan puing yang dipenuhi bebatuan.

READ  NASA mengonfirmasi bahwa benda misterius yang menabrak atap sebuah rumah di Florida berasal dari Stasiun Luar Angkasa Internasional

Bennu, asteroid berdiameter 500 meter, berpeluang 1 berbanding 2.700 menabrak Bumi pada tahun 2182. (Video: Jan Elker/The Washington Post)

Dan tibalah giliran May. Sesaat sebelum peluncuran pesawat ruang angkasa pada tahun 2016, May bertemu Dante Lauretta, komandan misi pengembalian sampel asteroid OSIRIS-REx. Keduanya memulai persahabatan berdasarkan minat bersama terhadap luar angkasa dan kecintaan yang sama terhadap Tucson.

“Seiring dengan kemajuan misi OSIRIS-REx, saya tidak bisa tidak membagikan beberapa perkembangan terkini,” tulis Loretta dalam pendahuluan artikel.Bennu 3-D: Anatomi Asteroid“, sebuah buku yang dia tulis bersama May. “…yang membuat saya senang, Brian telah menunjukkan minat yang begitu besar terhadap misi dan ilmu pengetahuan di baliknya. Jelas bahwa dia bukan hanya penggemar biasa, tetapi seorang penggila ruang angkasa sejati dan pendukung eksplorasi ruang angkasa.

Akhirnya, dia membawa Loretta May ke misi tersebut, di mana bintang rock tersebut memainkan peran kunci: membantu pesawat ruang angkasa mendarat di Bennu.

Untuk menemukan tempat yang aman bagi pesawat ruang angkasa untuk mendarat, fisikawan bintang tersebut mengembangkan gambar stereoskopis permukaan Bennu, yang dirinci dalam buku tersebut. Holografi adalah teknologi yang menciptakan efek kedalaman pada gambar datar, seperti kacamata 3D.

Ada batu di luar angkasa yang mungkin bisa membantu kita mengungkap bagaimana kehidupan dimulai

Meski kamera OSIRIS-REx hanya menghasilkan foto 2D, para ilmuwan memetakan setiap inci permukaan Bennu dengan tepat. May kemudian memproses pemandangan tersebut dengan menyatukan pasangan gambar secara berdampingan – “memungkinkan kita melihat lanskap Bennu yang kasar dan kasar dalam 3-D yang indah,” tulis Loretta dalam pengantar “Bennu 3-D: Anatomy of an Asteroid. ” . “.

Ia menambahkan, alam yang kasar menimbulkan masalah baru.

READ  Sekolah Menengah Eaglecrest ditutup setelah seorang guru meninggal karena meningitis

“Melihat permukaan Bennu seperti ini mengingatkan kita akan kenyataan menakutkan dari asteroid ini,” tulis Loretta. “Ini jauh melampaui kemampuan desain pesawat ruang angkasa awal kami. Pada awalnya, sepertinya misi kami tidak mungkin dilakukan, karena kami tidak akan pernah menemukan lokasi yang cocok untuk mengumpulkan sampel kami.

Selanjutnya, foto May menunjukkan sebuah lubang — tepatnya lubang burung bulbul. Meskipun batu yang dikenal sebagai “Gunung Kematian” tampak mengancam di tepinya, warna Kawah Nightingale menunjukkan bahwa batu tersebut berisi regolit kuno, atau lapisan sedimen berdebu yang dapat menjelaskan sejarah Bennu. Para ilmuwan memutuskan di sinilah lengan robot pesawat ruang angkasa harus mendarat dan mulai mengambil sampel.

Pada bulan Oktober 2020, sampel tersebut diambil dari permukaan yang secara mengejutkan berperilaku seperti “tetesan cairan”, seperti yang dikatakan Loretta sebelumnya kepada The Post – produk dari gravitasi lemah yang menyatukan molekul secara longgar dan mengubah asteroid menjadi kawah bola plastik kosmik. Pendaratan tersebut ditangkap dalam klip 3D yang dibantu oleh tim May untuk disatukan, menunjukkan bagaimana serpihan debu dan pecahan beterbangan, beberapa di antaranya berada di dalam ruang sampel OSIRIS-REx.

NASA menyatakan telah mengumpulkan sampel besar dari asteroid Bennu. Mungkin terlalu besar.

Pada tahun 2021, ketika pesawat ruang angkasa tersebut memulai perjalanan kembali ke Bumi, OSIRIS-REx telah mengumpulkan sekitar 250 gram material — lebih dari 60 gram yang awalnya direncanakan untuk misi pengembalian sampel pertama NASA.

Pada tanggal 24 September, sampel tersebut akhirnya mencapai Bumi setelah dijatuhkan dari luar angkasa melalui parasut ke gurun Utah. Pesawat luar angkasa itu sekarang sedang menuju ke Asteroid Apophis, menjatuhkan kotak itu dari jarak 63.000 mil. Setelah jatuh selama empat jam, kotak itu jatuh sepenuhnya ke tempat pengujian dan pelatihan di Utah, di mana kotak itu dikumpulkan untuk evaluasi lebih lanjut.

READ  Bukti keberadaan galaksi tanpa materi gelap muncul

Namun, May tidak dapat menyaksikan langsung pendaratan di luar planet, seperti yang terjadi pada tahun 1970-an, karena tanggung jawabnya sebagai bintang rock menghalanginya.

“Saya sedang berlatih untuk lari Queen, tapi hati saya akan tetap bersama Anda sementara sampel berharga ini ditemukan,” kata May dalam video yang disiarkan di NASA TV pada 25 September.

NASA mengatakan dalam sebuah laporan bahwa apa yang ada di dalam kotak sampel masih menjadi misteri karena “proses pemrosesan awal sampel asteroid Bennu OSIRIS-REx milik NASA bergerak lebih lambat dari yang diperkirakan.” Rilis baru“Tetapi untuk alasan terbaik: sampelnya sudah selesai.”

Dia mungkin berasumsi bahwa itu mungkin sesuatu yang tidak biasa.

“Kotak ini, jika dibuka dari material permukaan Bennu, dapat memberi tahu kita rahasia tak terungkap tentang asal usul alam semesta, asal usul planet kita, dan asal usul kehidupan itu sendiri,” kata sang gitaris. Ucapnya dalam klip video yang dipostingnya di situsnya. “Hari yang sangat menyenangkan.”

Mungkin dibutuhkan sebuah lagu, seperti lagu luar angkasa yang dirilis pada Mei 2019 untuk memperingati terbang lintas wahana New Horizons NASA ke objek terjauh di tata surya kita yang pernah dikunjungi oleh pesawat ruang angkasa – misi luar angkasa lain yang ia kontribusikan.